Speedskating

Hurtigløp på skøyter, speedskating som det heter på engelsk, har alltid vært en populær idrett i Norge. Sportens regler er ganske enkle. Vanligvis er det bare to deltakere på isen samtidig. De skal gå rundt på banen raskest mulig. Det finnes også grener der flere utøvere er på banen samtidig, som lagtempo og kortbaneløp eller langløp/maratonløp. På norsk er det bare konkurranser på lang rundbane (400 meter) som kalles hurtigløp på skøyter. Løp på kortere baner kalles kortbaneløp.

Skøyter har eksistert i mer enn 400 år. De første skøytene var laget av bein. De første konkurransene ble holdt i England i 1763, og på 1800-tallet dukket det opp konkurranser også i Nederland, Norge, Tyskland og Nord-Amerika. Norges første organiserte skøyteløp ble holdt på sjøisen utenfor Akershus festning 1.mars 1863, og hele 10 000 tilskuere møtte opp. Året etter ble Christiania Skøjteklub startet, og er dermed antakelig den eldste skøyteklubben i verden.

Axel Paulsen var en av de første norske skøytestjernene. Han ble utnevnt til amatørverdensmester i 1884, en tittel han forsvarte året etter. Axel Paulsen ble senere en kjent kunstløper, som utviklet hoppet Axel.

Det første verdensmesterskapet på skøyter ble arrangert i 1889, men de to første mesterskapene endte uavgjort, ettersom ingen av løperne klarte å vinne 3 distanser. Den første verdensmesteren ble ikke kåret før i 1891. Det internasjonale skøyteforbundet ble stiftet i 1892, og satte opp konkurranseregler for sporten. De innførte blant annet distansene 500 meter, 1500 meter, 5000 meter og 10 000 meter, og baner på 400 meter ble innført som standardbaner. Det første offisielle verdensmesterskapet ble arrangert i 1893, i Nederland.